abril 29, 2009

Daños colaterales (las otras víctimas de la Legión)

Fernanda de la Torre
fernanda@milenio.com
Milenio

Hace poco escribí de los santurrones. Como consecuencia de esa columna tuve una plática con un amigo. En algún momento me hizo una observación: “Todos hablan de Maciel y las víctimas de su pederastia, pero nadie habla de las otras víctimas, de los que crecimos creyendo en él y su obra y ahora estamos confundidos y decepcionados”. Originario del norte del país, conoce bien el tema de que me habla. Estudió con los Legionarios toda su vida, creció llamando a Marcial Maciel “Nuestro Padre” y pertenecía al “Reino”.

Mi amigo considera que en el caso de Marcial Maciel hay muchas más víctimas que no se han nombrado. Para empezar, todos los que, como él, estudiaron en escuelas de Legionarios. ¿Cómo conciliar las enseñanzas recibidas de los Legionarios con la realidad?

Hace falta tener una venda en los ojos para pensar que Marcial Maciel logró engañar solo a todos los Legionarios, que nadie jamás supo de los delitos cometidos por el propio Maciel y por otros sacerdotes. Es obvio, me dice, que varios miembros de la orden, conociendo los delitos, prefirieron encubrir a los criminales en vez de defender a las víctimas. No puede evitar preguntarse: “¿Lo sabría el Padre Fulano, a quien tanto quise? ¿El padre Perengano, quien nos recalcó la importancia de no mentir?”

Al igual que a muchos, le preocupa la tardía y torpe reacción de los Legionarios. Parecen olvidar que fue por los delitos de pederastia que el Papa obligó a Maciel a retirarse a una vida de oración. Reconocer que tenga una hija y hablar de “debilidades” parece un torpe esfuerzo por tratar de tapar el sol con un dedo y distraer la atención. Todavía no se ha pedido perdón a las víctimas. Reducir el problema de la Legión de Cristo a Maciel es un error. Es necesario revisar a fondo la estructura que le permitió vivir una doble vida.

Mi amigo considera que otros afectados son los padres. Años de esfuerzos y sacrificios (las escuelas de Legionarios no son precisamente baratas) para dar a sus hijos la mejor educación, con los valores morales que consideraban adecuados, para que ahora sea evidente que ese hombre al que tanto ponderaron, lejos de ser un santo, resultó ser un criminal. Ahora se preguntan acerca de esos rumores de actos de pederastia que fueron rápidamente ocultados. Se preguntan por qué no pidieron la aclaraciones pertinentes en su momento y dudan de las personas que están educando (o educaron) a sus hijos. Imposible no cuestionar sus prioridades y preguntarse si están calificados para educar.

El desaparecido Marcial Maciel. Foto: J.L.Pino / EFE

Me habla también del daño que hicieron a hombres y mujeres que él conoce. Predicar acerca del sexo como un pecado, la abstinencia, el control los deseos carnales, afectó a varias personas. Me habla de amigas quienes no han podido tener orgasmos por considerar que el sexo es pecado; otras que no pudieron ser penetradas por sus maridos por las mismas creencias. Tanto sufrimiento y años de terapia, para venir a enterarse de que la mismísima persona que tanto predicaba la pureza, era no sólo débil, sino un delincuente.

Todos aquellos pertenecientes al movimiento laico Regnum Chisti, quienes creían en la inocencia de Marcial Maciel y lo defendieron a capa y espada diciendo que cada acusación era otra prueba más que tenía que sufrir “Nuestro Padre”. Mientras él oficiaba misa lo veían arrobados y creían que estaban frente a un santo viviente, y ahora tienen que digerir que estaba más cerca del infierno que del cielo. “¿Te imaginas cuán traicionados se sentirán por tantas mentiras?”

Mi amigo se pregunta cómo se sentirán los seminaristas y sacerdotes de la Legión que también fueron víctimas del engaño. ¿Extenderán sus dudas sobre la persona hasta el centro de su fe? ¿Pensarán en dejar la Legión? ¿Se sentirán profundamente traicionados y humillados?

Efectivamente, hay muchas más víctimas de Marcial Maciel y de quienes, conociendo su delito, lo encubrieron. Supongo que ahora pueden medir los alcances y las desastrosas consecuencias de su decisión. Este tipo de errores no son privativos de los Legionarios; se han dado repetidamente dentro de la Iglesia católica y otras instituciones. Más que atacarlos, para todos es una lección a fin de entender que tarde o temprano la verdad derrumba todas las mentiras. Encubrirlas genera un efecto de bola de nieve y, como diría Oscar Wilde, “nadie es tan rico que pueda comprar su propio pasado”. En cualquier circunstancia, es mejor encarar las verdades, llamar a las cosas por su nombre, por dolorosas que sean, a dejar que las mentiras, como gangrena, se apoderen del cuerpo a riesgo de perder la propia vida.

Hemos visto que el valor y la perseverancia de unos pocos que se enfrentaron al sistema develaron la verdad y junto con esa verdad han caído varios mitos y seguramente encontraremos más de un culpable. Seguramente ni Marcial Maciel ni quienes lo encubrieron pensaron que sus actos saldrían a la luz ni en los incontables daños colaterales de vivir en la mentira y encubrir a un criminal.

Existe una página web, http://www.regainnetwork.org/, para unir y apoyar a todos aquellos que han sido afectados negativamente por la Legión.

¿Daños colaterales? Me gustaría oír tu opinión. Por favor escribe a:
fernanda@milenio.com

¡Éramos tantos..! Y parió la abuela

Marielena Hoyo Bastien
producciones_serengueti@yahoo.com
Animalidades
La Crónica de Hoy

Estamos viviendo, como país, un verdadero caos. La muy particular forma de practicar la política, dizque cobijada por la democracia, cada vez es más aterradora y costosa. Del problema económico mundial, con todo y el ahorrito del sexenio Fox, tampoco nos libramos. Como resultado, atravesamos por una de las peores épocas de desempleo, lo que ha subido de tono la inseguridad y para más nos tiene en un hilo la lucha del gobierno federal contra el monstruo del narcotráfico. ¿Festejamos? Asimismo que con tan sólo dos añitos de vigencia, una ley que permite la interrupción del embarazo ya acumuló los 23 mil abortos. Crueldad terrible para el humano, cuanto más para los no humanos. Y como nos faltaba, sobrevino el temblorcito del pasado martes, en pleno debut de México como epicentro de una ¿pandemia…? ¿Sólo una mala racha...? Quién sabe. El chiste es que…

Así como las cosas lindas generalmente vienen una tras otra y las pensamos como recompensa a nuestro buen comportamiento, también de la misma forma sobrevienen las situaciones anómalas que igual trabajamos por ellas. Es el caso de la fiebre porcina, cuyo brote y mutación hacia el humano se conocen de hace tiempo, pero de la que todavía no nos informan con certeza absoluta cómo surgió en el país, permitiendo toda clase de especulaciones que van desde el ocultamiento del problema, factor que aseguran algunos provocó una reacción tardía, hasta la culpa sobre la empresa porcina veracruzana Granjas Carroll, pasando por la versión de que se trata de un atentado sembrado por… ¡Obama! Con todo, es un hecho que el problema nos rebasó extendiéndose más allá de nuestras fronteras, pero a mi parecer su contaminación tan amplia no se debe a la actuación deficiente de nadie, sino más bien al comportamiento social de todos y que va más allá del origen étnico, económico o cultural de cada persona. Padecemos una ignorancia supina con respecto al manejo higiénico que debemos mantener de común, haya o no haya alarma sanitaria y más en estos tiempos, cuando todo y todos viajamos con una rapidez y facilidades increíbles. Díganme si no… cuántas veces se encuentra uno con gente que después de abrazarnos como si fuera el último día del Planeta nos informa que trae una gripe del cocol. Lo he vivido en innumerables ocasiones. La última justo este pasado sábado, con todo y el bombardeo de que hemos sido objeto por todos los medios posibles para que evitemos el contacto corporal porque…

Resulta que más que por la vía aérea, este virusillo ex marranil que no tiene patas para movilizarse se nos transmite al toquetearnos nosotros mismos con nuestras lindas y hábiles manitas, concretamente con nuestros deditos que antes fueron depositados o sobetearon alguna superficie contaminada. De esa forma lo conducimos hacia nuestra boca o lo que es peor hacia nuestra nariz, donde ya sin obstáculo alguno se introduce al organismo dando cuenta de nuestra fortaleza o debilidad. De ahí la instrucción repetida infinidad de veces para que nos lavemos las manos continuamente o las desinfectemos con gel alcoholizado, hecho más importante que traer o no tapabocas, que por otra parte no está de sobra, especialmente cuando tratamos con personas que como el Pato Lucas te salpican de saliva a cada palabra. Sólo que…

Me pregunto si quienes insisten sobre ello están al tanto de lo que sucede y potencialmente podría pasar en las numerosísimas zonas marginadas de los más elementales servicios, como es justamente la dotación de agua potable y drenaje, y donde para obtener un poco de líquido se arriesga hasta la vida. ¿Cómo exigirle a esa gente higiene continua, si ni siquiera cuentan con jabón, mucho menos con otros insumos? ¿Qué hacer para controlar lugares atiborrados de personas con deficiente nutrición y por tanto presa fácil del bichillo, cuando sabemos además que aún controlada por hoy, este tipo de fiebre u otra similar o de mayor virulencia podría afectarnos el próximo invierno? Y no me refiero a poblaciones lejanas, no. Hay colonias ubicadas entre algunos de los fraccionamientos más “exclusivos” del DF y Estado de México que no cuentan con la mínima infraestructura para el combate del problema que por ello mismo nos deja una severa lección sobre las necesidades a las que hay que darles prioridad y…

En medio de todo y por lo que toca a mi particular preocupación que son los animales no humanos, debo reconocer que México no se vio obligado, al menos hasta ahora, a terminar con la vida de cientos de miles de cerditos, como hubiera sido una vía de fácil solución y complacencia o como hubo de proceder hace algunos años con la fiebre aftosa y las vacas y hace menos tiempo con la fiebre hemorrágica de los conejos. Bien pudo pasar como con la fiebre aviar y los millones de patos y gansos que pagaron con su vida y de forma terrible la epidemia. Claro, con la salvedad de que la virulencia de este H1N1 no es la misma, pero de todas maneras se agradece que no se hayan ido por esa vía de principio y por ello…

Esta vez los cerditos la libraron. Ganaron también porque la situación abrió camino para poner ojo público en el manejo de los ejemplares presa de la industria porcícola. Si los lectores, lectoras, pudieran vivir por una sola ocasión lo que yo he debido presenciar en rastros municipales y en mercados de abasto con respecto a la matanza de estos sensibles e inteligentes animales, les aseguro que NUNCA MÁS CONSUMIRÍAN CERDO, quizás la especie por la que siento más respeto y agradecimiento.

La danza de las cifras

Héctor Aguilar Camín
acamin@milenio.com
Día con día
Milenio

Me declaro confundido por las cifras de la influenza que nos azota. La mayor autoridad sanitaria del país, el secretario de Salud del gobierno federal, ha dado en público las siguientes cifras:

Enfermos con síntomas de influenza:


Sábado 25 de abril: 1,384

Domingo 26 de abril: 1,614 (+230)

Lunes 27 de abril: 1,995 (+381)

Muertos:


Sábado 25 de abril: 81

Domingo 26 de abril: 103 (+ 22)

Lunes 27 de abril: 152 (+ 71)

El mismo secretario de Salud declaró el lunes que “se redujo el ritmo de los decesos”. No es lo que dicen las cifras anteriores. Dicen lo contrario: que el ritmo de los enfermos y de los muertos crece. (Tomo la cuenta de enfermos y muertos de los diarios Reforma y MILENIO en los días respectivos)

Las cifras mexicanas son preocupantes por su número y por su progresión, suficientes para andar todos con tapabocas y lo menos posible en contacto con otros. (¡Ah, la tentación histérica o juguetona de sentirse en medio de una novela clásica sobre la peste o de una de anticipación apocalíptica sobre la venganza de la naturaleza mediante virus invisibles que mutan y matan!)

Los diarios de ayer traen también las cifras de casos probados de influenza reconocidos en el mundo hasta ahora por la Organización Mundial de la Salud.

No tienen nada que ver con las cifras mexicanas. Según la OMS hay sólo 75 casos probados de influenza en el mundo: 40 de ellos en Estados Unidos, 26 en México, 6 en Canadá, 2 en Escocia y 1 en España.

Sólo 26 en México. ¿De dónde sale la cifra de 1,995 casos declarados por las autorida-
des en nuestro país? O están mal las cifras de la OMS o están mal las de México.

Más probablemente: están contando cosas diferentes. La OMS recoge sólo casos probados y la cifra mexicana recoge también... ¿qué?

¿Casos probables y probados? ¿Casos de otras enfermedades respiratorias, como neumonía, que pueden confundirse o asociarse con influenza? ¿Todo lo que parezca ser influenza por sus síntomas concurrentes?

El hecho es que las cifras de la OMS nos hablan de una epidemia infinitamente menor que las mexicanas.

Una de tres: o la OMS minimiza la epidemia, o las autoridades mexicanas la exageran o simplemente estamos mal informados de lo que van contando una y otras.

Por lo pronto esta tarde echaré mano de Daniel Defoe y su Diario del año de la peste, que devastó Londres en el año de 1665 llevándose 68 mil 576 almas.

México apestado

Salvador García Soto
Serpientes y Escaleras
El Universal

Lo mismo que les está ocurriendo a personas y sus familias que han contraído el virus de la influenza porcina, que además del padecimiento empiezan a ser víctimas de rechazo, segregación y hasta discriminación de la sociedad, le sucede también a nuestro país en el mundo.

El ser identificado como el foco de origen de lo que ya se considera una pandemia mundial está dañando la imagen de México en el exterior y el costo de eso será alto.

Las restricciones de viajes y las cancelaciones de vuelos a territorio mexicano, incluidos nuestros principales destinos turísticos que están siendo vetados por los grandes operadores turísticos del mundo, son apenas una manifestación de las múltiples afectaciones que traerá consigo la enfermedad con la que ya se asocia a lo mexicano.

El Mexican flu, como se le llama por internet al padecimiento, tendrá efectos altamente nocivos no sólo en lo interno por la lamentable pérdida de vidas humanas, la sicosis social y las ya millonarias pérdidas económicas. En lo externo, tomará meses y millonarias inversiones en campañas de difusión reposicionar la imagen y el atractivo del país, tanto en lo turístico como entre los inversionistas.

Si entre nosotros mismos ya se reportan casos como el de la familia de un joven de 26 años que murió de neumonía en un hospital la semana pasada, que es ya estigmatizada por sus vecinos, quienes los comienzan a segregar, es de esperarse que con lo mexicano y los mexicanos en el extranjero ocurran situaciones similares.

Ya les pasó a los jugadores del equipo de futbol Guadalajara, quienes ayer narraron cómo fueron objeto de burla, rechazo y hasta comentarios despectivos cuando paseaban en un centro comercial en Viña del Mar, Chile, a donde fueron a jugar a un partido, además de que a su llegada al país andino fueron sometidos a estrictas revisiones por parte de las autoridades.

Es el ejemplo gráfico del daño que sufrirá la imagen del país en el mundo y que llevará tiempo, recursos y mucho oficio diplomático resarcir, aunque los costos se sentirán de inmediato y el impacto en inversiones y en el turismo vendrá a agudizar la crisis y el desempleo creciente que se vive en el país y que resurgirá, como fuerte resaca, en cuanto pase la emergencia.

¿Fuimos nosotros los culpables?

Víctor Gordoa
Excélsior

Como nación, la hemos ido forjando desde hace muchos años, pero ahora, con lo sucedido, está peor que nunca y eso nos va a afectar gravemente.

Pues si no… parece que lo fuimos y el mundo entero está advirtiendo a su gente que se alejen de México debido a la crisis de influenza porcina que se desató en nuestro país. Bienvenidos una vez más al mundo de la imagen pública, donde el fenómeno de la reputación se desprende de la manera como algo o alguien es percibido al través del tamiz del tiempo y, en ese terreno, nosotros como nación hemos ido forjando la nuestra desde hace muchos, muchos años, por desgracia en no buenos términos, pero ahora, con todo lo que ha sucedido, está peor que nunca y eso nos va a afectar gravemente.

La reputación…

No es otra cosa que una imagen pública sostenida en el tiempo. Recordemos que una imagen se configura con todos los estímulos verbales y no verbales que alguien recibe al mismo tiempo y lo único que la mente hace es discriminar aquellos que no pueda aparejar por pecar de incoherentes. La coherencia en el proceso de estimulación de audiencias es el gran factor que nos permite creer o no creer en algo o en alguien y esta coherencia puede actuar en sentido positivo o negativo. Así, poco a poco almacenamos la información que después nos hará decidir a favor o en contra de lo que estamos percibiendo y otorgamos identidades buenas o malas y formamos los prejuicios con los que construimos una reputación, buena o mala.

La reputación mexicana…

Podemos decir que nuestro país ha ido percibiéndose de manera histórica según como los medios de comunicación han evolucionado en su capacidad de difundir masivamente cualquier información. En Europa se supo oficialmente de México desde el siglo XVI, pero las noticias tardaban mucho en llegar y eran transmitidas dependiendo de la objetividad del informante, que se constituía oficialmente como medio de comunicación. Como no pretendo hacer un análisis histórico, permítanme dar un gran salto en el tiempo para ubicarnos en la década de los cincuenta del siglo XX en la que ya éramos percibidos en el mundo como flojos, irresponsables, buenos para la fiesta, la bala, el alcohol y las mujeres, gracias en gran medida a la difusión de la imagen que dimos de nosotros mismos en el cine de los años cuarenta y cincuenta. Después, a partir de los años sesenta, con el crecimiento de la prensa, la radio y la televisión, durante varias décadas difundimos la imagen de ser un país poco democrático y corrupto, en el que surgían muchos nuevos ricos en medio de la gran pobreza del pueblo mexicano. Nuestra fama de atrasados, incumplidos e irresponsables creció. La mala imagen de México y los mexicanos se arraigó. Pero vendría aún más.

Los tiempos modernos...

En los últimos veinte años crecieron los satélites y las computadoras, surgió la telefonía celular y la internet, la información se hizo más veloz y nosotros jamás reparamos en que la que partía de México sólo hablaba de corrupción, inseguridad, secuestros, narcoviolencia y muertos, muchos muertos.

Escenario actual…

A todo esto hoy se le suma el gran brote epidémico de influenza porcina que ya está siendo bautizado en el mundo como la gripe mexicana, es decir, que internacionalmente ya se nos considera causantes de ella y culpables de que otros países se estén infectando, por lo que ya se recomienda aislarnos. Estados Unidos, posible foco de la infección, ya nos señaló como el origen y hábilmente se lavó las manos. ¿Se dan cuenta del gran daño de imagen pública que esto causará? ¿De las repercusiones económicas y sociales? Los medios de comunicación se han centrado en difundir cifras alarmantes, en hacer ver más grande la emergencia de las medidas extremas preventivas que se han tomado, en difundir imágenes que cualquiera que las vea en otros países pensará que estamos al borde de un colapso que cobrará centenas de miles de muertos. A nuestra de por sí mala reputación súmenle ahora los adjetivos de enfermos y dañinos. La carne de cerdo mexicana ya no se quiere importar, el turismo se va a derrumbar, las divisas van a escasear y esto hará más grave la gran crisis económica que ya traíamos por culpa de otros. ¿Y el gobierno qué está haciendo para atajar la desinformación? ¿Qué esperan los encargados de imagen de la Presidencia para salir con una campaña internacional que involucre a todo el aparato de la Secretaría de Relaciones Exteriores con el fin de informar en la justa dimensión lo que mitigue el daño? Cada día que pase dejando correr la desinformación obrará en contra, así que estamos ante otro caso de emergencia. Y encima tiembla… me cae que estamos jodidos.

Estados Unidos, posible foco de la infección, ya nos señaló como el origen y hábilmente se lavó las manos.

'Voici ton Petit Cochon' por Paco Calderón

abril 28, 2009

Gripe porcina se extiende por Medio Oriente, Asia y el Pacífico

MEXICO (AP) - La epidemia de gripe porcina cruzó más fronteras internacionales el martes, con los primeros casos confirmados en el Medio Oriente y la región de Asia y el Pacífico, mientras funcionarios de la Organización Mundial de la Salud dijeron sospechar que varios estadounidenses que visitaron México recientemente pueden haber transmitido el virus a otros dentro de Estados Unidos.


La confirmación de que se produjeron contagios de persona a persona en sitios fuera de México indicaría que la enfermedad se está extendiendo más allá de los viajeros que vuelven del país, dijo el martes a reporteros el vocero de la Organización Mundial de la Salud, Gregory Hartl en Ginebra.

Una pareja británica regresó de su luna de miel en México enfermos los dos de gripe porcina.

Iain y Dawn Ashkam se enfermaron el fin de semana, a su regreso de unos días en Cancún. El lunes, las autoridades dijeron que habían dado positivos para fiebre porcina. Sus familiares, que recibieron el tratamiento antiviral preventivamente, dijeron que la pareja se recuperaba.

La viceministra de Salud de Costa Rica, Ana Morice, informó a la AP que una mujer de 21 años que regresó recientemente de un viaje a México mostró los síntomas de gripe porcina y recibió tratamiento, aunque aún esperan que el CDC confirme que se haya tratado del primer caso del padecimiento en el país centroamericano. La paciente se encuentra fuera de peligro.

La gripe porcina se ha propagado ya a varios países además de México y al parecer se extiende a través de los vuelos, haciendo que la Organización Mundial de la Salud elevara el nivel de alerta el lunes.

En Chile, el ministro de Salud, Alvaro Erazo, anunció que había 18 posibles casos de gripe porcina.

"No tenemos ningún caso certificado", agregó.

Cuba ordenó suspender por 48 horas los vuelos regulares hacia y desde México, el primer país en tomar una determinación de ese tipo para prevenir la llegada de la gripe porcina a su territorio.

Las autoridades de la isla dijeron que están listas "para aplicar progresivamente otras restricciones que reduzcan las posibilidades de introducción de la enfermedad en Cuba", según una nota del ministerio de Salud leída en el noticiero del mediodía.

Canadá confirmó dos nuevos casos leves, elevando el total del país a ocho. Dos hombres contrajeron el mal durante un viaje reciente a México, dijo el jefe médico de la provincia de Alberta, doctor André Corriveau. Añadió que no fue necesario hospitalizarlos.

Canadá advirtió a su población que evitara viajes no esenciales a México, siguiendo la misma política que Estados Unidos. El comisionado de Salud de la Unión Europea sugirió que los europeos eviten viajes no esenciales a México y partes de Estados Unidos.

Rusia, Hong Kong y Taiwán dijeron que pondrán en cuarentena a viajeros desde el país latinoamericano que exhiban síntomas del mal.

Nueva Zelanda confirmó el martes que un grupo de 11 estudiantes y profesores que regresaron de México contrajeron el virus.

Israel confirmó sus primeros dos casos, ambos de hombres que acababan de regresar de México. Uno ya se había recuperado y el otro no corría peligro grave, dijeron las autoridades de salud.

Sesenta y ocho casos _ ninguno de ellos mortal _ han sido confirmados en Estados Unidos, ocho en Canadá, dos en España y dos en Escocia.

Los funcionarios de la Unión Europea dijeron el martes que son analizados posible casos de gripe porcina en Dinamarca, Suecia, Grecia, la República Checa, Alemania, Italia e Irlanda, además de España y Gran Bretaña.

"En estos momentos, la contención no es una alternativa realista", dijo Keiji Fukuda, subdirector general de la Organización Mundial de la Salud, que elevó el lunes el nivel de alerta.

Las autoridades decidieron que era prueba suficiente de que la totalidad del grupo estaba infectado, agregó.

Los infectados sufrieron solamente "síntomas benignos" y seguramente se recuperarán, indicó el director de Salud Pública Mark Jacobs. Hay otros 43 casos sospechosos en el país.

El Ministerio de Salud de Israel confirmó el martes el primer caso regional de gripe porcina la ciudad de Netania. El paciente de 26 años, regresó hace poco de México y contrajo la misma cepa, dijo la vocera del Ministerio de Salud Einav Shamron.

El doctor Avinoam Skolnik, director médico del Hospital Laniado, dijo que el paciente se ha recuperado completamente y se encuentra en "condición excelente" aunque sigue hospitalizado hasta que el Ministerio de Salud autorice su alta.

Mientras tanto, un segundo caso fue confirmado el martes en España, dijo la ministra de Salud Trinidad Jiménez, tras confirmar la víspera el primer caso. Un estudiante de 23 años, uno de los 26 pacientes bajo observación, se encuentra estable, dijo Jiménez.

La Organización Mundial de la Salud elevó el nivel de alerta a la Fase 4, lo cual significa que el contagio entre humanos provocó brotes en por lo menos un país. Es la primera vez que se eleva por encima de la Fase 3. Las fases 4 o 5 indican que el virus ha adquirido gran capacidad contagiosa entre seres humanos. La Fase 6 corresponde a una pandemia, con brotes en por lo menos dos regiones del mundo.

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Los periodistas de The Associated Press Mark Stevenson en México, Mike Stobbe en Atlanta, Ray Lilley en Wellington, Nueva Zelanda, Aron Heller en Jerusalén y Pan Pylas en Londres contribuyeron a este despacho.

'¡Encima sismo!' por Paco Calderón

Sólo falta que un perro

Miguel Ángel Granados Chapa
Plaza Pública
Reforma

Tembló en la Ciudad de México al mediodía de ayer cuando el secretario de Salud hacía saber que en las últimas 24 horas el número de personas muertas por la influenza porcina había crecido de 103 a 149, y que el número de casos atendidos llegó a casi 2 mil (mil 995), 600 más que la víspera, cuando la cifra se situó en mil 384. Fue un estremecimiento de 5.7 puntos en la escala de Richter, prolongado durante casi un minuto. A la hora de escribir estas líneas no se sabía que el sismo hubiera causado muerte ni daños de relevancia. Sólo eso nos faltaba. Como se dice aún en los poblados ante un acumulamiento de infortunios y aun de desgracias: sólo falta que nos orine un perro.

A la hora en que aquí temblaba, la Organización Mundial de la Salud hacía pasar de 3 a 4 el nivel de alerta. La mudanza correspondió a la previsión hecha la víspera, el domingo, cuando la OMS calculó el riesgo de que el virus recién aparecido "evolucione y se vuelva más peligroso". Mientras tanto, más los gobernados y menos el gobierno están tomando a su cargo el control de la situación. La Ciudad de México mostró el fin de semana y el lunes un rostro desapacible, atendiendo con puntualidad las recomendaciones de las autoridades, a fin de contener la propagación del virus, un virus que está siendo atacado y contra el cual se dice tener un vasto arsenal de armas, sin que se sepa bien a bien de qué se trata: el domingo el presidente Calderón reconoció tal incertidumbre al anunciar que "en 72 horas... México estará en posibilidad de contar con laboratorios específicos capaces de identificar con seguridad la presencia del nuevo virus; ello nos permitirá mayor precisión en el diagnóstico, tratamiento y estrategia preventivas". O sea que lo hecho hasta este momento carece de esa precisión. Deseamos que no se trate de acciones orientadas a que los medios hablen de ellas, sino a encarar verdaderamente el riesgo de muerte que esa novedosa enfermedad provoca.

Esperemos también que en lo que toca a su propia responsabilidad el Ejecutivo tenga más certidumbres que las que expresa, pues por momentos parece no saber de qué habla. Dos veces al menos ha dicho que "estamos ante una epidemia no tanto por el número de casos, sino por el hecho de que se trata de una mutación del virus de la influenza". Viejo o nuevo, conocido o desconocido, el carácter del germen no define a una epidemia, sino el aumento del número de casos de un mal en un territorio y momento determinados. Tampoco parece tener el propio Presidente claridad respecto de sus funciones personales y las que delega por ministerio de ley.

El sábado anunció en Oaxaca que esa mañana había hecho publicar en el Diario Oficial "un decreto mediante el cual el Ejecutivo federal a mi cargo asume las facultades y las atribuciones que la Constitución general de la República atribuye al Presidente en casos de emergencia, como el que hoy estamos viviendo". Y no era así, no es así. Lo que firmó Calderón es un "decreto por el cual se ordenan diversas acciones en materia de salubridad general, para prevenir, controlar y combatir la existencia y transmisión del virus de influenza estacional epidémica" y se responsabiliza de llevarlas a cabo a la Secretaría de Salud y a su titular directamente.

Ese decreto, en efecto, convierte al doctor José Ángel Córdova Villalobos en el funcionario más poderoso de esta hora, con facultades mayores que las que pretendió asumir en materia de seguridad pública y justicia penal Genaro García Luna, cuyo proyecto de mandar sobre una policía única con capacidades de prevención e investigación ministerial fue frenado por el Congreso la semana pasada. Sin experiencia ni contacto con los grandes institutos nacionales de salud (salvo el de Nutrición, donde hizo una especialidad en medicina interna), sin estar incluido en la elite médica mexicana (la que se agrupa en las academias nacionales de medicina y de cirugía, por ejemplo), y sin haber concluido su formación profesional en los centros internacionales de excelencia (sino en una pequeña universidad francesa conocida por la brillantez de sus especialidades en aeronáutica), Córdova Villalobos está hoy a cargo de la mayor operación que en materia de salubridad haya emprendido gobierno alguno.

El decreto del sábado 25 dice que "el secretario de salud implementará, pondrá en práctica, coordinará y evaluará, todas las acciones que resulten necesarias para prevenir, controlar y combatir la existencia y transmisión del virus de influenza estacional epidémica", y la Secretaría de que es titular, "cuando lo estime pertinente, implementará de manera inmediata (sic)", al menos 12 "acciones ejecutivas" entre las que se incluye:

"el aislamiento de personas que puedan padecer la enfermedad y de los portadores de gérmenes de la misma, por el tiempo que resulte estrictamente necesario, así como la limitación de sus actividades, cuando así se amerite por razones epidemiológicas", "la inspección de pasajeros que puedan ser portadores de gérmenes, así como de equipajes, medios de transporte, mercancías y otros objetos que puedan ser fuente o vehículo de agentes patógenos"; "el ingreso a todo tipo de local o casa habitación para el cumplimiento de actividades dirigidas al control y combate de la epidemia", "ordenar las medidas atingentes con el fin de evitar congregaciones de personas en cualquier lugar de reunión, incluyendo la clausura temporal de locales o centros de espectáculo", y otras que ya veremos.



Cajón de Sastre


El pleno de la Suprema Corte de Justicia de la Nación no suspenderá sus actividades. Sesionará a puerta cerrada, sin aceptar visitantes, aunque sus trabajos serán transmitidos por el Canal Judicial. Para evitar la reunión de litigantes y quejosos, no correrán los plazos judiciales entre ayer y el 6 de mayo. En el Senado de la República tampoco se recibirán visitantes, por lo que su estrecha galería quedará cerrada hoy. La prensa asistirá a la sesión desde fuera del salón de plenos. Los senadores se sujetarán a una observación superficial de su estado de salud, a fin de evitar que quienes muestren señales de infección permanezcan en Xicoténcatl. Los diputados, a su vez, sesionarán también hoy, con modalidades impuestas por la situación sanitaria. A los legisladores no les queda otro camino, ya que el jueves concluye el último periodo de sesiones ordinarias de esta legislatura.

Sospechosismo tapaboquista

Carlos Marín
cmarin@milenio.com
El asalto a la razón
Milenio

Cunde la versión de que la emergencia epidemiológica responde a una estrategia electoral del panato en el poder.

Quienes propalan tal estupidez eluden explicar por qué los gobiernos locales perredistas y priistas le hacen el juego al supuesto cuento, o las razones que tendrán la Organización Mundial de la Salud, la Cruz Roja Internacional, el Banco Mundial y los gobiernos de varias naciones para apuntalar la mentira.

La descocada versión es cacareada inclusive en el ámbito legislativo: ayer, la senadora Yeidckol Polevnsky, en el marco de una conferencia que ofrecía su coordinador Carlos Navarrete, manifestó airadamente que la alerta por la gripe porcina es una invención electorera del PAN.

En México, dijo, muere más gente de hambre y pobreza que por influenza. El gobierno calderonista, afirmó, quiere hacer negocio con los medicamentos, así que la señora no está dispuesta a usar esparadrapos azules (color del panismo).

Quizá se anime, concedió, pero sólo si encuentra en amarillo perrediano y legítimo el que le tape la boca.

La epidemia de la conspiración

Jorge Fernández Menéndez
Razones
Excélsior

Se debe reconstruir la historia real del surgimiento de la epidemia porque será allí donde se podrán encontrar respuestas para México y el mundo.

En medio de la inevitable crisis que ha producido la expansión de la epidemia de influenza porcina, no podían estar ausentes las teorías de la conspiración: ahora resulta que, como se publicó, hay una conjura internacional en torno al tema o se están ocultando los datos en México, sin comprender que ante una situación de esta magnitud los datos de lo que sucede en nuestro país están siendo monitoreados por organismos internacionales y por las instituciones epidemiológicas de otros países y no hay forma de ocultarlos. Se ha recriminado a las autoridades por no haber actuado con prontitud, cuando en realidad el mismo día que se supo que el virus que estaba afectando a la población y causando casos atípicos de influenza era nuevo e impredecible, es decir, apenas el jueves, esa misma noche se tomaron medidas de emergencia. Es verdad que en algunos laboratorios internacionales se comenzó a analizar la situación desde días antes y se advirtió, al Centro de Control de Enfemedades de Atlanta y a la Organización Mundial de la Salud, que algo estaba pasando en México y el sur de Estados Unidos, pero fue hasta el jueves pasado cuando hubo la confirmación de que el virus era nuevo y desconocido. Se ha dicho que, como muestra de esa irresponsabilidad gubernamental, había un stock de un millón de vacunas contra la influenza para un país de cien millones de habitantes. El problema es que esta es una enfermedad atípica y la vacuna no impide que se contraiga porque está confeccionada para atacar otros virus y el periodo tradicional de la vacunación contra la influenza es entre octubre y noviembre. En otras palabras, aunque se tuvieran cien millones de dosis de vacunas, éstas no sirven para atender la enfermedad. Lo que importa es que existan las medicinas que sí pueden curar la influenza porcina (los antivirales) y de éstas existe un abasto adecuado. Se ha llegado a decir que en realidad todo es una construcción mediática para distraernos de los problemas económicos o de las consecuencias de la lucha contra el narcotráfico, como si la comunidad médica nacional y la internacional pudieran ser parte de una conjura de esas características.

El desafío es demasiado grande para terminar, sin sustento, especulando o de plano inventando complots o conjuras sin sentido. El hecho cierto es que la epidemia existe, que se sabía que podía ocurrir, aun cuando la preparación básica estaba enfocada a otros virus, como el SARS o la gripe aviar, que ya habían atacado en el pasado a otros países. Por eso, al descubrir que se trataba de un virus nuevo, hubo que adecuar la respuesta a ese desafío y, debido a ello, también se están tomando medidas más drásticas que las que se suponía que serían necesarias originalmente: porque el virus, como decíamos ayer, al ser desconocido, es impredecible en su forma de actuar y evolucionar.

Por lo menos al momento de escribir estas líneas, ningún país ha cerrado sus fronteras para México o personas o productos procedentes de nuestro país, mas ese peligro existe. Habrá mayores controles, pero eso no sucedió, por ejemplo, cuando la epidemia de gripe aviar en China o la de SARS en Toronto. Sin embargo, los daños que sufrirá la economía son indudables: se habla, sólo por la virtual paralización comercial del fin de semana, de que los establecimientos del área metropolitana de la Ciudad de México han perdido unos tres mil millones de pesos, una cantidad que se queda muy corta cuando se suman los costos de la paralización de actividades, en forma total o parcial, en muchos otros sectores de la economía. Y no se ha establecido aún si durante esta paralización se pagarán o no salarios a los trabajadores o cómo se deberá operar en ese sentido, sobre todo si se da, como se ha dicho, una suspensión total de actividades económicas en la capital (un extremo que suena exagerado por lo menos con la información con la que se cuenta públicamente en la actualidad, pero que de ninguna manera es descartable con el paso de las horas). El costo económico del temor ciudadano no es menor tampoco: desde las compras de pánico hasta la decisión de salir de la ciudad (aunque paradójicamente ello pueda llevar la enfermedad a otros espacios geográficos) golpean de muchas formas la economía. El turismo será la actividad más perjudicada en el corto plazo: España ya ha pedido a sus ciudadanos no visitar México y varias empresas operadoras de charters ya han suspendido sus vuelos. Es verdad que en ciertos destinos la ocupación del fin de semana y del puente que se aproxima es alta, pero se trata, sobre todo, de personas que han decidido salir de las ciudades, por la coyuntura. En el corto plazo, recuperar la imagen de un destino confiable a nivel internacional tomará tiempo y dinero. Si llegara a cerrarse la frontera con EU, los costos serían casi imposibles de evaluar porque por allí se comercian mil millones de dólares diarios. Como ayer lo dijo Janet Napolitano: “Cerrar la frontera es algo que uno haría si hubiera una esperanza realista de contención (de la epidemia). Pero, como ya tenemos casos en cinco estados y probablemente tendremos más y además Canadá ya también ha reportado algunos, la verdad no tiene mucho sentido”. Y destacó el costo millonario de esa decisión. Pero las instituciones reguladoras de Europa ya han recomendado a los 23 países de la Comunidad no viajar, si no es estrictamente necesario, a México, Estados Unidos y Canadá.

De esa magnitud es el desafío y todo ello depende de que la epidemia pueda ser controlada. Se deben tomar todas las medidas y precauciones, pero se deben evitar, al máximo, y esa es una responsabilidad de los medios, el pánico y, sobre todo, las especulaciones sin sentido y las teorías de la conspiración sin sustento. Y se debe reconstruir la historia real del surgimiento de la epidemia, porque será allí donde se podrán encontrar respuestas para México y el mundo de cara al futuro.

Se deben tomar medidas y precauciones, pero es necesario evitar, al máximo, pánico y especulación.

Suman 149 muertos y 1,995 los contagios; disminuyen casos: SSa

La Crónica de Hoy


Turistas chinos en el centro histórico (API)

El número de posibles casos de influenza porcina en el país es de mil 995, de los cuales 776 permanecen hospitalizados, mil 070 han sido dados de alta y 149 han fallecido, anunció el secretario de Salud, José Ángel Córdova Villalobos.

Respecto a los fallecimientos, indicó que sólo 20 de ellos se confirmaron por causa de la enfermedad provocada por el virus de la influenza porcina. Adelantó que el número de casos seguirá en aumento, por lo que se van a reforzar las medidas preventivas necesarias para la contención.

En el reporte más reciente dado a conocer en conferencia de prensa, el titular de la Secretaría de Salud (SSa) explicó que se han realizado dos mil 373 estudios de laboratorio, en los cuales se han detectado 172 casos del virus tipo "A" de la influenza.
Las personas que fallecieron por la enfermedad hasta el momento son 49, pero sólo 20 de ellas fueron confirmadas por el virus de influenza porcina.

Explicó que no se ha detectado un brote específico en algún estado, pero se puede confirmar que en 10 entidades se registraron muertes probables a esta enfermedad.

Añadió que el índice de mortalidad que está presentando la epidemia en el país es de entre el seis y siete por ciento de los infectados.

En ese sentido, anunció cinco medidas para seguir con el combate a la enfermedad: una, suspender las actividades escolares en todos los niveles del país desde este martes 28 hasta el 6 de mayo.

Dos, suspender el programa de mantenimiento del Sistema Cutzamala programado del 1 al 5 de mayo; tres, la Cofepris expidió múltiples permisos para la importación del antiviral oseltamir; cuatro, continuarán las medidas preventivas y de información para la población, y, cinco, reforzamiento de las acciones para evitar la expansión de la epidemia.

El día que se ensayó la pandemia

Carlos Loret de Mola
Historias de un reportero
El Universal

“Las condiciones actuales son propicias, la pandemia puede ocurrir aunque nadie sabe en qué momento”. Esta línea aparece en las conclusiones de un simulacro de epidemia por influenza, que realizaron varios países (México entre los ocho que lideraron el esfuerzo) en octubre de 2006.

Todos los geólogos coinciden en que vendrá otro sismo como el de 1985, pero no saben cuándo, dónde ni en qué magnitud. Lo mismo para la pandemia de influenza. La Organización Mundial de la Salud lleva una década diciendo que viene, inevitablemente. No se sabía de qué tipo, ni dónde aparecería. Creyó que sería aviar y surgiría en Asia. Pero no. Fue porcina y brotó en México y Estados Unidos, con la temida capacidad de fácil contagio de persona a persona.

Ese simulacro de epidemia por gripe aviar, con otros similares realizados en distintos años recientes, es la guía que están empleando autoridades nacionales e internacionales para enfrentar el reto de la influenza porcina.

¿Qué revelaron los simulacros?

1. Que quien en este momento se anime a predecir si la actual situación epidemiológica se va a poner peor o se va a calmar, está mintiendo. No se puede saber.

2. Que haga lo que haga el gobierno, en estos días se van a registrar más casos y más muertes (pero no debe ser un crecimiento desmedido).

3. Que este fin de semana ya se podrá tener más luz: si comienza a bajar el número de casos, va camino a la contención; de otra manera, será una peligrosa pandemia.

4. Que las cosas que inciden con más contundencia para frenar la propagación es que la gente permanezca en sus casas y acuda al médico al menor síntoma.

En ese contexto, ¿por qué no hacer obligatorio el uso de tapabocas en sitios públicos? ¿Por qué no decretar de una vez el paro de labores, aprovechar, como las escuelas, el puente y evitar que el daño económico sea mayor si las cosas se salen de control?

Es un simple simulacro. Sólo la realidad dirá si fue buen pronóstico.

SACIAMORBOS

¿Por qué si su estado ha sido siempre el segundo con más muertes por influenza porcina no suspendió las clases también desde el viernes? ¿Por qué si ya tenía reportes de que había dos casos de enfermos en sus hospitales decidió seguir la Feria de San Marcos, con tanta gente del DF (el sitio más infectado) que viaja para el reventón? ¿Por qué si en su entidad se registró la primera muerte por la epidemia se saltó la recomendación presidencial y armó a su estilo un mitin, una aglomeración de gente, para una simple inauguración de hospital? A ver si algunos gobernadores ya se la toman en serio.

abril 27, 2009

¿QUÉ ES LA INFLUENZA?

Enfermedad de las vías respiratorias causada por un virus extremadamente contagioso, existen tres tipos diferentes de virus (A, B, C) los cuales pueden mutar (cambiar), y existen varios subtipos. Es importante por que afecta a todas las edades, y en mutaciones importantes del virus suele causar complicaciones graves e incluso la muerte en un gran número de personas, frecuentemente niños y ancianos.

¿ES LO MISMO EL RESFRIADO COMÚN QUE LA INFLUENZA?

No; aunque ambas son enfermedades respiratorias agudas y tienen síntomas comunes, el microrganismo que causa la Influenza es diferente al que causa el resfriado o gripe común.

¿CÓMO SE CONTAGIA LA INFLUENZA?

De persona a persona a través de las secreciones de nariz y boca (toser, estornudar, hablar, cantar) o por contacto directo (las manos, cuando el enfermo no se las lava, los besos). Es muy contagiosa (3-7 días una vez que inician los síntomas) y de mayor riesgo cuando ocurre en lugares cerrados (estancias, guarderías infantiles, escuelas, asilos, albergues, entre otros). Se estima que ante una epidemia esta podría recorrer el mundo en un periodo de 3 a 6 meses.


¿CUÁLES SON LOS SIGNOS O SÍNTOMAS PARA SOSPECHAR DE INFLUENZA?

* Fiebre mayor de 38° C.
* Tos frecuente e intensa.
* Dolor de cabeza.
* Falta de apetito.
* Congestionamiento nasal.
* Malestar general.


¿CÓMO SE REALIZA EL DIAGNÓSTICO DE INFLUENZA?

Es necesario que un médico lo estudie para realizar un examen clínico detallado e investigue antecedentes de otros enfermos, contactos y viajes.

El diagnóstico se realiza mediante la identificación del virus en secreciones de nariz o laringe (aislamiento viral) durante las primeras 24-72 horas de iniciada la enfermedad, o mediante el estudio de sangre para identificar anticuerpos.


¿LA INFLUENZA SE PUEDE COMPLICAR?

Sí, un cuadro de influenza no tratado adecuadamente o asociado a otra enfermedad no controlada puede generar complicaciones, principalmente respiratorias (otitis, sinusitis, rinitis, neumonía, bronconeumonía, laringitis obstructiva), cardíacas o incluso la muerte, esto se observa frecuentemente cuando ocurren grandes brotes o epidemias. Es necesario vigilar a los niños ya que si reciben tratamiento con ácido acetilsalicílico pueden presentar encefalitis.


¿EXISTE TRATAMIENTO PARA LA INFLUENZA?

La influenza es causada por un virus, para los cuales no existe tratamiento, sin embargo hay medicamentos que hacen la enfermedad más soportable, la acorta y disminuye los síntomas, siempre y cuando se administren durante las primeras 48 horas de la enfermedad. Los medicamentos son de uso delicado, sólo el médico está capacitado para determinar si deben administrase a un paciente, ya que no están exentos de efectos secundarios.


¿CÓMO SE PUEDE PREVENIR LA INFLUENZA?

Existe una vacuna que se ha referido como la mejor forma de prevenir la Influenza, ésta se prepara cada año considerando los tipos de virus circulantes en el mundo, es bien tolerada pero no debe aplicarse a personas con alergia a las proteínas del huevo, con antecedente de reacción grave a la vacuna o que hubiera padecido Síndrome de Guillain-Barré (seis semanas
antes de la vacunación).


RECOMENDACIONES A LA POBLACIÓN EN GENERAL

* Mantenerse alejados de las personas que tengan infección respiratoria.
* No saludar de beso ni de mano.
* No compartir alimentos, vasos o cubiertos.
* Ventilar y permitir la entrada de sol en la casa, las oficinas y en todos los lugares cerrados.
* Mantener limpias las cubiertas de cocina y baño, manijas y barandales, así como juguetes, teléfonos u objetos de uso común. En caso de presentar un cuadro de fiebre alta de manera repentina, tos, dolor de cabeza, muscular y de articulaciones, se deberá de acudir de inmediato a su médico o a su unidad de salud.
* Abrigarse y evitar cambios bruscos de temperatura.
* Comer frutas y verduras ricas en vitaminas A y C (zanahoria, papaya, guayaba, naranja, mandarina, lima, limón y piña).
* Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón.
* Evitar exposición a contaminantes ambientales.
* No fumar en lugares cerrados ni cerca de niños, ancianos o enfermos.
* Acudir al médico inmediatamente si se presentan los síntomas.


¿QUÉ MEDIDAS SE RECOMIENDAN PARA LOS ENFERMOS DE INFLUENZA?

* Permanecer en casa, evite acudir a centros de trabajo, escuelas o lugares donde exista concentración de personas (teatros, cines, bares, autobuses, metro, discotecas, fiestas, etc). Esto evitará que otros se infecten a través de usted.
* Cúbrase boca y nariz con un pañuelo al hablar, toser, estornudar. Esto evitará que las personas a su alrededor se enfermen.
* Evite tocarse ojos, boca y nariz ya que el virus se disemina cuando una persona toca algún objeto contaminado y luego se toca los ojos, boca o nariz.
* La influenza se puede prevenir mediante la aplicación de una vacuna que se prepara según el tipo de virus circulante en el mundo), es necesario vacunarse cada año.
* Evite el polvo, humo del tabaco y otras sustancias que pueden interferir con la respiración y que hace a los niños más propensos a enfermarse.
* Utilizar cubrebocas, tirar el pañuelo desechable en una bolsa de plástico y estornudar sobre el ángulo interno del codo.
* Una vez transcurridas 24 horas sin ningún síntoma, se puede regresar a las labores habituales.

MANTÉN LA CALMA ANTE LA ALERTA DE BROTE DE INFLUENZA, SIGUE TODAS LAS RECOMENDACIONES QUE AQUÍ SE INDICAN

PARA MÁS INFORMACIÓN
Llama al 01800.123.10.10
o consulta www.salud.gob.mx

abril 26, 2009

Tamilflu, Rumsfeld y la gripe porcina

Pascal Beltrán del Río
Bitácora del director
Excélsior

La epidemia de gripe que ha golpeado a México es una mutación de la variedad de influenza que causó la peor epidemia registrada: la española.

La tarde del viernes, mientras cerrábamos la edición de Excélsior, leí el siguiente despacho de la agencia AP: “Los fabricantes de los dos principales tratamientos antivirales para tratar la influenza señalaron el viernes que han estado en contacto con las autoridades mundiales de salud para abordar el brote de gripe porcina en México.

“GlaxoSmithKline, que produce la droga Relenza, y Roche, que ofrece el Tamiflu, señalan que han estado en contacto con la Organización Mundial de la Salud (OMS), luego que el gobierno mexicano ordenó el cierre de escuelas, bibliotecas y varios lugares públicos en la Ciudad de México para tratar de contener el brote, que ha dejado al menos 20 muertos (…)

“Un portavoz de Roche dijo que la empresa suiza está preparada para enviar su abasto de Tamiflu en caso de que se le solicite.”

Unas horas antes, el secretario de Salud, José Ángel Córdova Villalobos, había declarado que las vacunas contra la influenza con que cuenta el gobierno mexicano no sirven para tratar esta clase de gripe, pero que, en cambio, las autoridades tienen un millón de dosis de antivirales para hacer frente a la propagación del virus.

El funcionario mencionó en específico el medicamento olsetamivir, que produce la farmacéutica suiza Roche con el nombre comercial Tamilflu.

En estos momentos, conviene recordar algunos datos sobre Tamilflu que han sido publicados por medios tan serios como The Guardian.

En una nota publicada en abril de 2006, el periódico británico se refirió a los preparativos en el Reino Unido para hacer frente a una pandemia de gripe aviar.

Con respecto a la decisión del gobierno británico de adquirir 14.6 millones de dosis de Tamilflu, el diario hizo referencia a un estudio reciente de la prestigiada publicación científica The Lancet que puso en duda la efectividad del antiviral en casos de epidemia y apuntó que su uso indiscriminado podría desalentar prácticas más útiles, como la higiene y el aislamiento.

En su momento, representantes de Roche viajaron a Londres para desmentir las conclusiones del estudio.

Como ocurre con muchas discusiones científicas, las posiciones contrapuestas dejaron a la opinión pública sin una idea clara al respecto.

De acuerdo con datos que aparecen en la página de internet de Roche, el (fosfato de) oseltamivir es un inhibidor oral de neuraminidasa (una enzima presente en la envoltura de las partículas virales que ayuda a su diseminación), “diseñado para actuar contra todos los virus de la gripe clínicamente importantes”.

La farmacéutica sostiene que es “el único antiviral que la OMS recomienda fuertemente para el tratamiento de pacientes infectados por el virus de la gripe H5N1”.

El H5N1 es una cepa altamente patógena de gripe aviar. La primera vez que apareció de manera notoria en humanos fue en Hong Kong en 1997, donde se desató una epidemia. Hasta marzo de 2006, la OMS tenía contabilizados 176 casos de gripe aviar H5N1 en humanos, de los cuales 97 terminaron con la muerte del paciente, la mayoría de ellos en Vietnam.

La epidemia de gripe que ha golpeado a México, y que ha comenzado a llamarse gripe porcina mexicana, es del tipo A/H1N1. Se trata de una mutación de la variedad de influenza H1N1 que causó la peor epidemia registrada, la influenza española, la cual mató a más de 40 millones de personas, en varios países del mundo, entre 1918 y 1919.

La variedad mexicana ha causado alarma, entre otras razones, por ser la primera vez que se propaga entre humanos. Por su novedad, uno pensaría que el tratamiento con medicamentos tendría que ser motivo de estudio.

Hace más de una década que se espera la aparición de una pandemia de gripe en alguna parte del mundo. Cuando los temores se elevaron en 2005, las acciones de la empresa biotecnológica Gilead Research subieron de 35 a 47 dólares. La razón es que Gilead desarrolló el antiviral Tamilflu y en 1996 otorgó a Roche una licencia para producirlo.

De acuerdo con un comunicado de Gilead, fechado en noviembre de 2005, esta empresa recibe regalías de Roche “de entre 14% y 22%, basado en las ventas anuales” de Tamilflu. Dicho comunicado dio cuenta del fin de una disputa entre ambas empresas e informó que se crearían “comités conjuntos para decidir sobre la producción y la planeación comercial y pandémica del producto”.

Un mes después, la revista Fortune dedicó una nota a uno de los más célebres accionistas de Gilead: el entonces secretario de Defensa estadunidense Donald Rumsfeld.

Él fue presidente de Gilead entre 1997 y 2001, antes de formar parte del gabinete del presidente George W. Bush. En el momento de la publicación, Fortune estimó que el valor de las acciones de Rumsfeld podían alcanzar los 25 millones de dólares y que la demanda internacional de Tamilflu que se dio en 2005 había engrosado los bolsillos del secretario en un millón de dólares.

La revista calculó las ventas de Tamilflu alrededor del mundo en mil millones de dólares ese año, incluido un pedido de 58 millones de dólares por parte del Pentágono, cuyo titular era entonces Rumsfeld.

Existen muchos más datos sobre Tamilflu que, si bien deben ser tomados con precaución, no deberían ser descartados en automático. Entre ellos que en Japón, uno de los principales compradores del antiviral, el consumo del medicamento en menores de edad ha sido asociado con conductas anormales y hasta suicidios (The Guardian, 22/III/07).

No soy adepto de las teorías de la conspiración, pero sí creo que los gobiernos deben actuar con transparencia total en el gasto del presupuesto y la toma de decisiones que afectan a los ciudadanos.

Por tanto, cabría esperar más información sobre el costo, la eficacia y los efectos secundarios del oseltamivir antes de prescribírselo a miles de mexicanos para hacer frente a la epidemia de gripe porcina.

El país del “no pasa nada”

Néstor Ojeda
nestor.ojeda@milenio.com
Vuelta prohíbida
Milenio

Al hacer un recorrido por las calles del DF todo se ve como cualquier fin de semana. Tal parece que no estuviéramos viviendo la alerta epidemiológica más grave de la historia reciente de México por la influenza, virus que ha matado en el mundo a millones de seres humanos en el pasado.

Por la madrugada, el tráfico fue intenso, el peligro de muerte no inhibió a los que buscan fiesta en la Zona Rosa y la colonia Condesa, y durante el día atestó calles como el Eje Central Lázaro Cárdenas o la avenida doctor José María Vertiz; en los mercados públicos la gente comió gorditas, quesadillas y tacos sin ocuparse de usar un cubrebocas o de si los fritangueras se lavaban las manos.

En el Centro Histórico, los paseantes y compradores de siempre llenaban las aceras, muchos con cubrebocas mal puestos o de plano sin ellos. Los niños pasearon en los parques de la mano de sus madres sin protección alguna, como si todo fuera normal. Los restaurantes de Coyoacán estaban llenos de defeños que charlaban animadamente, uno junto a otro, compartiendo la mesa y el aliento.

Acapulco tuvo una ocupación hotelera de 78 por ciento porque a lo mejor los paseantes pensaron que lo mejor es abandonar el Distrito Federal y olvidarse de que el contagio y la posibilidad de morir están tan lejos y tan cerca como un apretón de manos, un beso o un estornudo.

Una gran mayoría de chilangos se comporta como si no significara nada que el gobierno federal haya decidido que, ante la gravedad de la situación, los estudiantes de todos los niveles, tanto de instituciones públicas como privadas, no regresaran a clases —“en principio”, dijo el secretario José Ángel Córdova— hasta el próximo 6 de mayo.

Parece increíble cómo, a pesar de que las autoridades procedieron con la responsabilidad que implica una epidemia que puede provocar gran mortandad, muchos mexicanos actúan como si no fueran vulnerables a la influenza que ha disparado las alarmas de la Organización Mundial de la Salud.

Y es que vivimos en el país del “hágase la voluntad de Dios… en las mulas de mi compadre”; el país acostumbrado a que lo rescate la Divina Providencia; el país donde la irresponsabilidad de la norma y las soluciones tienen que venir del gobierno y no de los ciudadanos. En fin, habitamos el país del “no pasa nada”.

El otro “catarrito”

Ricardo Alemán
aleman2@prodigy.net.mx
Itinerario Político
El Universal

No sabemos si en respuesta a una lección aprendida semanas atrás —luego del escandaloso ridículo por el “catarrito” de la crisis económica—, lo cierto es que con un retraso de horas vitales, el gobierno federal reaccionó con eficacia para contener lo que hasta el pasado viernes fue identificado como “brote epidémico” de influenza porcina

Ebrard y Peña: ¿Muerte por influenza?

CNDH: Caso New’s Divine, un cochinero


No sabemos si en respuesta a una lección aprendida semanas atrás —luego del escandaloso ridículo por el “catarrito” de la crisis económica—, lo cierto es que con un retraso de horas vitales, el gobierno federal reaccionó con eficacia para contener lo que hasta el pasado viernes fue identificado como “brote epidémico” de influenza porcina.

Parece asistir la razón a quienes señalan que la reacción fue tardía —ya que los primeros reportes del brote aparecieron el 13 de abril—, pero una vez confirmado el riesgo el jueves 23, la respuesta del gobierno federal y de los estatales del DF y mexiquense, parece haber sido efectiva. Se habría estacionado el brote epidémico.

Es casi un hecho que la semana que inicia continuarán las medidas emergentes —como suspender actividades escolares y espectáculos masivos—, ya que el gobierno de Felipe Calderón, y los estatales de Marcelo Ebrard y Enrique Peña Nieto, se juegan mucho más que la salud de 20 millones de personas, se juegan el cargo.

EL REINO POR UN CATARRO

Y es que más allá de la eficacia del cerco sanitario desplegado en el valle de México, lo cierto es que Calderón, Ebrard y Peña deben explicar la razón por la que no tomaron medidas emergentes en la semana del 13 al 17 de abril. ¿Descuido, apatía, o la visita de Obama, como se especula? Por lo pronto, sorprendió que el arqueólogo Felipe Solís —director del Museo de Antropología— falleciera días después de la visita de Obama a ese recinto. Murió de neumonía.

Por lo demás —y aunque a muchos parece excesivo o exagerado—, son prudentes y atinadas la medidas decretadas por el gobierno federal y seguidas de inmediato por Ebrard y Peña Nieto para contener el brote epidémico y para evitar pánico. Y son atinadas por dos razones vitales.

Primero, porque una de las responsabilidades fundamentales del gobierno, en tanto parte esencial del Estado —sea municipal, estatal o federal— es precisamente preservar la seguridad y la vida de las personas. Y ante el embate epidémico como la influenza porcina, el Estado —y Felipe Calderón es el jefe del Estado—, debe proveer lo necesario para contener el brote, impedir que se convierta en epidemia, y velar por la salud de los ciudadanos infectados. Y para ello requiere echar mano de todos los recursos.

Segundo, porque el brote epidémico se produce justo al inicio del proceso electoral federal más importante del sexenio —la renovación de la Cámara de Diputados— y en buena medida el proceso será un referéndum. Es decir, los ciudadanos calificarán el desempeño del gobierno. Para la administración de Calderón atender de manera eficaz y oportuna el brote epidémico es vital; lo coloca ante la encrucijada de salir del trance como un estadista o, en caso contrario, quedar en calidad de gobernante bananero.

Marcelo Ebrard y Enrique Peña —los más aventajados aspirantes a Los Pinos— se juegan su futuro a una carta: la eficacia ante un adversario natural que los puede mandar a la lona. Si sale de control la epidemia en el valle de México, adiós candidatura para Ebrard y Peña. La influenza los habrá matado. Políticamente, claro.

NEW’S DIVINE, OTRA EPIDEMIA

Por lo pronto, se confirma que “no hay mal que por bien no venga”, ya que el peso mediático del brote epidémico quitará reflectores a una fuerte recomendación de la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH) al GDF y a la Comisión de Derechos Humanos del DF. Se trata de una severa llamada de atención por graves irregularidades en el caso New’s Divine, que no fue una epidemia pero mató más de una docena de personas.

En recomendación dirigida a Marcelo Ebrard y a Emilio Álvarez Icaza, la CNDH señala que a 10 meses de la tragedia del New’s Divine, el gobierno del DF “no ha cumplido” con iniciar averiguaciones previas contra la “posible responsabilidad penal” y administrativa de distintos servidores públicos involucrados. Con esa omisión “ha impedido que se restablezcan derechos fundamentales de los agraviados” y con ello “propician la impunidad de los responsables”.

A su vez, la CNDH revisó “lo actuado” por la CDHDF —y una vez ratificados recursos de impugnación interpuestos agraviados—, y encontró “diversas insuficiencias” en la recomendación del organismo del DF, así como “diversas omisiones en la investigación del operativo policiaco”, lo que anula las garantías fundamentales de las víctimas del New’s Divine.

Dice con severidad la CNDH que es insuficiente la recomendación de la CDHDF, ya que quedó inconclusa la investigación de los jóvenes llevados a cuarteles de la SSP del DF; que es insostenible que aún contando con los testimonios sobre las vejaciones a los jóvenes por parte de servidores públicos no se investigaran plenamente los hechos, y que el organismo local de derechos humanos “fue omiso al no incluir en su recomendación datos para identificar a los servidores públicos responsables ni precisar las probables faltas administrativas y/o penales”.

Solicita la CNDH a la CDHDF: “realizar una valoración integral y eficiente de los hechos que se encuentren sustanciándose, así como del contenido del expediente y se identifique plenamente a los servidores públicos responsables de conculcar los derechos humanos a los agraviados”. Es decir, el New’s Divine es otra epidemia.

EN EL CAMINO

Daniel Cedeño, hermano del jefe de La Familia michoacana —preso en días pasados—, renunció a ser candidato a diputado por el PVEM. El narco en el Partido Verde —ninguna novedad—, pero dice la voz popular que otros verdes también son narcos. Y que son mexiquenses. ¿Será?

'Esculticia' por Paco Calderón

abril 25, 2009

Students Fall Ill in New York, and Swine Flu Is Likely Cause

By DONALD G. McNEIL Jr.
New York Times

Tests show that eight students at a Queens high school are likely to have contracted the human swine flu virus that has struck Mexico and a small number of other people in the United States, health officials in New York City said yesterday.

The students were among about 100 at St. Francis Preparatory School in Fresh Meadows who became sick in the last few days, said Dr. Thomas R. Frieden, New York City’s health commissioner.

“All the cases were mild, no child was hospitalized, no child was seriously ill,” Dr. Frieden said.

Health officials reached their preliminary conclusion after conducting viral tests on nose or throat swabs from the eight students, which allowed them to eliminate other strains of flu. Officials were also suspicious since some St. Francis students had been to Mexico recently. The samples have been sent to the Centers for Disease Control and Prevention, the only lab in the country that can positively confirm the new flu swine strain — which has been identified as H1N1 strain. Results were expected on Sunday, officials said.

Outside New York, at least 11 swine flu cases have been confirmed in the United States — in California, Texas and Kansas, where two cases were reported on Saturday. There have been no deaths and officials said most of the 11 seemed to be recovering.

The outbreak has killed at least 68 people in Mexico and infected about 1,000 others.

Fearing a panic that might tax local health facilities, Dr. Frieden urged New Yorkers not to go to a hospital if they had typical mild cold or flu symptoms. If they are seriously ill, especially with lung problems, they should seek medial attention promptly, he said, because anti-flu drugs work best if taken in the first 48 hours of symptoms.

Because of fears of the H5N1 avian flu, both New York City and the United States have had detailed pandemic emergency plans in place since 2005, as well as stockpiles of emergency supplies and flu drugs (the plan can be read at www.pandemicflu.gov).

Dr. Frieden said that for such an emergency, the city had extra hospital ventilators, huge reserves of masks and gloves and “millions of doses of Tamiflu,” an anti-flu drug that thus far appears to work against the new swine strain.

In a reaction to the flu outbreak, the World Health Organization convened an emergency meeting of experts on Saturday in Geneva, while public health officials in the United States huddled on conference calls to discuss what steps, if any, to take.

Officials with the W.H.O. were discussing whether to declare an international public health emergency, a move that could involve travel advisories and the closing of borders.

In Mexico, where the flu outbreak is believed to have started, the president assumed emergency powers to deal with the crisis. All public gatherings were banned, including more than 500 concerts and sporting events and the popular bicycle rides on closed boulevards. A few dozen more suspected cases were reported.

In the United States, so far, most of the swine flu cases have been mild. Seven were confirmed in California’s San Diego and Imperial Counties, and two 16-year-olds and possibly a third schoolmate at the Byron Steele High School in Cibolo, Tex. Kansas said it had confirmed two on Saturday. Officials said they expect to find many more cases as they begin testing for them.

The eight Queens students were positive for an A-strain flu virus but negative for all previously known A-strains. That result, called “A-untypeable,” led officials to suspect it was the new swine flu.

Mr. Skinner said the C.D.C. would send a team to New York, as it has to California, Texas and Mexico, if it were requested.

New York has one of the most sophisticated health departments in the world, but the C.D.C. can assist by releasing supplies from the National Strategic Stockpile. Huge quantities of Tamiflu, masks, gloves, purifying gel, ventilators and other goods useful in a flu crisis are kept in warehouses around the country and can be moved out in a matter of hours, Mr. Skinner said.

In Texas, Byron Steele High School and all its extracurricular activities were closed “to reduce the risk to students, staff and the community,” said Dr. Sandra Guerra, a regional director for the state health department. She urged students not to hang out together anyway as “that would defeat the purpose.”

Texas Gov. Rick Perry asked the C.D.C. to send 37,430 doses of Tamiflu.

According to one expert involved in telephone discussions about flu preparedness Saturday, there was debate among officials about whether to move some of the stockpile closer to Texas and California. Presumably, that will be made moot by indications that a mild form of the flu may have already spread elsewhere in the nation.

The C.D.C. did not raise the alert level in the United States, which is officially at zero because there have been no human cases of H5N1 avian flu here as there have in Asia and Egypt.

C.D.C. scientists are working on a “seed strain” for a vaccine matched to the new swine flu, but warned that it would take many months before enough doses for all Americans are ready.

They are also creating test kits for 140 American labs and dozens of international ones to allow them to test for the new flu. Right now most labs can only exclude other flus, not confirm the new one.

In each year’s flu season, most deaths are in infants and the aged, none of the first ones in Mexico were in people over 60 or under 3 years old, a W.H.O. spokeswoman said. When a new virus emerges, deaths may occur in healthy adults who mount the strongest immune reactions. Their own defense — inflammation and leaking fluid in lung cells — can essentially drown them from inside.

There are various steps under the federal pandemic plan, including putting emergency rooms and first-responders on alert, making sure they have seasonal flu shots and putting them first in line for any early batches of a swine flu vaccine.

The 1918 “Spanish flu” pandemic came in waves — a first summertime one was mild, then a severe one hit the following winter. By some accounts, a third milder but still serious wave hit cities that had done the best jobs of protecting themselves from the second wave.

However, as experts note, in 1918 there was no Tamiflu, no antibiotics to fight pneumonia, and no powered ventilators.

Christine Hauser contributed reporting from New York, James McKinley from Houston and Marc Lacey from Mexico City.

La confirmación de la peor pesadilla para México...

J. Jaime Hernández / Corresponsal
El Universal
Washington

Señala Francis Plummer, científico del laboratorio microbiológico del Estado canadiense, que la influenza que ataca a mexicanos es un virus nuevo no sólo para los humanos, sino para el mundo

Hace exactamente una semana, el doctor Francis Plummer, director científico del laboratorio microbiológico del Estado canadiense, recibió en sus oficinas de Winnipeg una llamada en la que se le solicitaba su ayuda para analizar unas muestras procedentes de México que, aparentemente, estaban relacionadas con un extraño brote de influenza.

Era un viernes y para Plummer, uno de los científicos más respetados en el campo de la microbiología, que ha desarrollado todo tipo de vacunas experimentales para hacer frente a pandemias como el SIDA o para combatir virus tan letales como el Ebola, la petición no resultó nada inusual ya que son muchos los que , desde distintos puntos del planeta, siempre han tocado a sus puertas en busca de respuestas alentadoras que, casi siempre, terminan en pesadilla.

Cinco días después, más de 50 muestras procedentes de México llegaban hasta sus laboratorios. Y en un plazo de 48 horas, que se cumplieron ayer viernes, las noticias que arrojaron resultados que infundieron la alarma y la preocupación en el equipo científico de Plummer:

"Este es un virus nuevo no sólo para los humanos, sino para el mundo", dijo ayer Plummer en el acto que el Ministerio de Salud de Canadá convocó para presentar los resultados de unas investigaciones que aún están en fase de pruebas y ensayos y que tienen intrigadas a la comunidad científica internacional.

"Aproximadamente 80% de este virus está relacionado con algunas variedades de influenza norteamericana y el 20% restante es una variedad de la influenza euroasiática que se detectó por primera vez en Tailandia", dijo Plummer al asegurar que se trata de un virus que "se ha reconfigurado para convertirse en algo totalmente nuevo".

"¿Cómo, cuándo y dónde ha ocurrido?... Esto es algo que aún no sabemos", dijo Plummer en alusión al trabajo de investigación que aún tendrá que desarrollarse para descubrir el vector, es decir, el origen del brote que ha golpeado a México con mayor fuerza y que, aparentemente, se ha extendido a EU con ocho casos reconocidos por Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Atlanta.

En la rueda de prensa, en la que Plummer presentó a este nuevo virus ante el mundo, estuvieron presentes la Ministra de Salud de Canadá, Leona Aglukkaq, quien nada más iniciar el acto formuló la siguiente declaración: "En Canadá no hemos tenido ningún caso de influenza porcina".
La aclaración de la Ministra salió así al paso de las versiones que habían adelantado la infección de un ciudadano canadiense que había visitado recientemente México:

"El hecho de que alguien haya viajado a México y haya regresado enfermo no significa que se haya infectado con este virus en particular", aseguró el doctor David Butler-Jones, al descartar un posible contagio desde México.

"Las pruebas en las que descubrimos este virus nuevo se realizaron exclusivamente en las muestras que enviaron las autoridades mexicanas", enfatizó en referencia a los 16 casos que dieron positivos de las 50 muestras enviadas desde México y para salir al paso del ambiente de preocupación que había atizado la supuesta infección de un canadiense que había visitado México.

"En cualquier caso, nos mantenemos vigilantes y ya realizamos pruebas para comprobar si acaso tenemos algún caso que coincida con el virus que ha brotado en México. Pero por el momento no hay ni uno sólo", añadió.

Tras el descubrimiento del nuevo virus, equipos científicos de Canadá, Estados Unidos y Canadá trabajan de forma conjunta para tratar de elaborar una ruta de acciones (entre ellas la declaratoria de una alerta) que se coordinan, además con la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra.

"Aún tenemos mucho que descubrir sobre este virus que nos tiene muy preocupados", aceptó Plummer.

La confirmación de la peor pesadilla para México...

J. Jaime Hernández / Corresponsal
El Universal
Washington

Señala Francis Plummer, científico del laboratorio microbiológico del Estado canadiense, que la influenza que ataca a mexicanos es un virus nuevo no sólo para los humanos, sino para el mundo

Hace exactamente una semana, el doctor Francis Plummer, director científico del laboratorio microbiológico del Estado canadiense, recibió en sus oficinas de Winnipeg una llamada en la que se le solicitaba su ayuda para analizar unas muestras procedentes de México que, aparentemente, estaban relacionadas con un extraño brote de influenza.

Era un viernes y para Plummer, uno de los científicos más respetados en el campo de la microbiología, que ha desarrollado todo tipo de vacunas experimentales para hacer frente a pandemias como el SIDA o para combatir virus tan letales como el Ebola, la petición no resultó nada inusual ya que son muchos los que , desde distintos puntos del planeta, siempre han tocado a sus puertas en busca de respuestas alentadoras que, casi siempre, terminan en pesadilla.

Cinco días después, más de 50 muestras procedentes de México llegaban hasta sus laboratorios. Y en un plazo de 48 horas, que se cumplieron ayer viernes, las noticias que arrojaron resultados que infundieron la alarma y la preocupación en el equipo científico de Plummer:

"Este es un virus nuevo no sólo para los humanos, sino para el mundo", dijo ayer Plummer en el acto que el Ministerio de Salud de Canadá convocó para presentar los resultados de unas investigaciones que aún están en fase de pruebas y ensayos y que tienen intrigadas a la comunidad científica internacional.

"Aproximadamente 80% de este virus está relacionado con algunas variedades de influenza norteamericana y el 20% restante es una variedad de la influenza euroasiática que se detectó por primera vez en Tailandia", dijo Plummer al asegurar que se trata de un virus que "se ha reconfigurado para convertirse en algo totalmente nuevo".

"¿Cómo, cuándo y dónde ha ocurrido?... Esto es algo que aún no sabemos", dijo Plummer en alusión al trabajo de investigación que aún tendrá que desarrollarse para descubrir el vector, es decir, el origen del brote que ha golpeado a México con mayor fuerza y que, aparentemente, se ha extendido a EU con ocho casos reconocidos por Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Atlanta.

En la rueda de prensa, en la que Plummer presentó a este nuevo virus ante el mundo, estuvieron presentes la Ministra de Salud de Canadá, Leona Aglukkaq, quien nada más iniciar el acto formuló la siguiente declaración: "En Canadá no hemos tenido ningún caso de influenza porcina".
La aclaración de la Ministra salió así al paso de las versiones que habían adelantado la infección de un ciudadano canadiense que había visitado recientemente México:

"El hecho de que alguien haya viajado a México y haya regresado enfermo no significa que se haya infectado con este virus en particular", aseguró el doctor David Butler-Jones, al descartar un posible contagio desde México.

"Las pruebas en las que descubrimos este virus nuevo se realizaron exclusivamente en las muestras que enviaron las autoridades mexicanas", enfatizó en referencia a los 16 casos que dieron positivos de las 50 muestras enviadas desde México y para salir al paso del ambiente de preocupación que había atizado la supuesta infección de un canadiense que había visitado México.

"En cualquier caso, nos mantenemos vigilantes y ya realizamos pruebas para comprobar si acaso tenemos algún caso que coincida con el virus que ha brotado en México. Pero por el momento no hay ni uno sólo", añadió.

Tras el descubrimiento del nuevo virus, equipos científicos de Canadá, Estados Unidos y Canadá trabajan de forma conjunta para tratar de elaborar una ruta de acciones (entre ellas la declaratoria de una alerta) que se coordinan, además con la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra.

"Aún tenemos mucho que descubrir sobre este virus que nos tiene muy preocupados", aceptó Plummer.

Fighting Deadly Flu, Mexico Cancels More Events

By MARC LACEY and DONALD G. McNEIL Jr.
New York Times

MEXICO CITY — Alarmed Mexican officials, scrambling to control a swine flu outbreak that has killed as many as 68 people and infected possibly 1,000 more in recent weeks, canceled more public events Saturday in and around the capital and said they were considering keeping schools for millions of students here closed into next week.

Officials also announced that two soccer matches scheduled for Sunday would be played without spectators, and hundreds of cultural events have been canceled.

The Associated Press reported Saturday that 24 new suspected cases of the flu were reported here.

Mexico’s health minister, José Ángel Córdova, has said the country is dealing with “a new flu virus that constitutes a respiratory epidemic that is so far controllable.” He said the virus had mutated from pigs and had at some point been transmitted to humans.

The new strain contains gene sequences from North American and Eurasian swine flus, North American bird flu and North American human flu, said the Centers for Disease Control and Prevention. A similar virus has been found in the American Southwest, where officials have reported eight nonfatal cases.

Most of Mexico’s dead were young, healthy adults, and none were over 60 or under 3 years old, the World Health Organization said. That alarms health officials because seasonal flus cause most of their deaths among infants and bedridden elderly people, but pandemic flus — like the 1918 Spanish flu, and the 1957 and 1968 pandemics — often strike young, healthy people the hardest.

Mexican officials have been urging people to avoid large gatherings and to refrain from shaking hands or greeting women with a kiss on the right cheek, as is common in Mexico.

On Friday, Mexico City closed museums and other cultural venues, and advised people not to attend movies or public events. Seven million students, from kindergartners to college students, were kept from classes in Mexico City and the neighboring State of Mexico on Friday, in what news organizations called the first citywide closing of schools since a powerful earthquake in 1985.

Because of the situation, the World Health Organization planned to consider raising the world pandemic flu alert to 4 from 3. Such a high level of alert — meaning that sustained human-to-human transmission of a new virus has been detected — has not been reached in recent years, even with the H5N1 avian flu circulating in Asia and Egypt, and would “really raise the hackles of everyone around the world,” said Dr. Robert G. Webster, a flu virus expert at St. Jude Children’s Research Hospital in Memphis.

Mexico’s flu season is usually over by now, but health officials have noticed a significant spike in flu cases since mid-March. The W.H.O. said there had been 800 cases in Mexico in recent weeks, 60 of them fatal, of a flulike illness that appeared to be more serious than the regular seasonal flu. Mr. Córdova said Friday that there were 1,004 possible cases.

Still, only a small number have been confirmed as cases of the new H1N1 swine flu, according to Gregory Hartl, a W.H.O. spokesman. Mexican authorities confirmed 16 deaths from swine flu and said 45 others were under investigation, most of them in the Mexico City area. The C.D.C. said that eight nonfatal cases had been confirmed in the United States, and that it had sent teams to California and Texas to investigate.

“We are worried,” said Dr. Richard Besser, the acting head of the C.D.C. “We don’t know if this will lead to the next pandemic, but we will be monitoring it and taking it seriously.”

There is no point in trying to use containment measures in the United States, he said, because the swine flu virus has already appeared from San Antonio to San Diego, without any obvious connections among cases. Containment measures usually work only when a disease is confined to a small area, he said.

The C.D.C. refrained from warning people not to visit Mexico. Even so, the outbreak comes at an awful time for tourism officials, who have been struggling to counter the perception that violence has made Mexico unsafe for travelers. The outbreak was also causing alarm among Mexicans, many of whom rushed to buy masks or get checkups.

“I hope it’s not something grave,” said Claudia Cruz, who took her 11-year-old son, Efrain, to a clinic on Friday after hearing the government warnings.

Health officials urged anyone with a fever, a cough, a sore throat, shortness of breath or muscle and joint pain to seek medical attention.

When a new virus emerges, it can sweep through the population, said Dr. Anne Moscona, a flu specialist at Cornell University’s medical school. The Spanish flu is believed to have infected at least 25 percent of the United States population, but killed less than 3 percent of those infected.

The leading theory on why so many young, healthy people die in pandemics is the “cytokine storm,” in which vigorous immune systems pour out antibodies to attack the new virus. That can inflame lung cells until they leak fluid, which can overwhelm the lungs, Dr. Moscona said.

But older people who have had the flu repeatedly in their lives may have some antibodies that provide cross-protection to the new strain, she said. And immune responses among the aged are not as vigorous.

Despite the alarm in recent years over the H5N1 avian flu, which is still circulating in China, Indonesia, Egypt and elsewhere, some flu experts argued that it would never cause a pandemic, because no H5 strain ever had. All previous pandemics have been caused by H1s, H2s or H3s.

Among the swine flu cases in the United States, none had had any contact with pigs; cases involving a father and daughter and two 16-year-old schoolmates convinced the authorities that the virus was being transmitted from person to person.

In Canada, hit by the SARS epidemic in 2003, health officials urged those who had recently traveled to Mexico and become ill to seek treatment immediately.

Marc Lacey reported from Mexico City, and Donald G. McNeil Jr. from New York. Ian Austen contributed reporting from Ottawa.

OMS declara emergencia en México

Doris Gómora
politica@eluniversal.com.mx
El Universal

La Organización Panamericana de la Salud señala que al 23 de abril sumaban 854 casos de neumonía; 59 han resultado fatales

La Organización Mundial de la Salud (OMS) instaló un comité de emergencia, que integra a especialistas y científicos, para enfrentar de manera ordenada y sistemática la emergencia en México por la epidemia de influenza.

El mecanismo multilateral mantuvo en el nivel tres, de una escala de uno a seis, la alerta de pandemia.

Sin embargo, el Centro de Control de Enfermedades (CCE), con sede en Atlanta, Estados Unidos, consideró que es tarde para tratar de contener el nuevo tipo de gripe que ya deja sentir su impacto en México y Estados Unidos.

Frente al panorama de crisis, se activó el Plan de Contingencia para América del Norte (conformado por México-Estados Unidos-Canadá), con el que se pretende formar un cerco en torno al padecimiento en la región.

Richard Besser, director del Centro de Control de Enfermedades, admitió que el caso mexicano es el que reclama la mayor atención por la cifra de afecciones registradas.

En conferencia de prensa, Besser comentó que el CCE pudo determinar que de las 14 muestras enviadas de México, siete dieron positivo y otro número igual resultaron negativas; sin embargo, se confirmó que es la misma cepa de los casos que se han registrado en Estados Unidos.

Hasta el momento, informó Besser, no existe algún equipo del Centro de Control de Enfermedades en México y se espera conocer la forma en que la situación evoluciona para efectuar actualizaciones, en tanto se trabaja con el gobierno de México, el de Canadá, y científicos alrededor del mundo.

Pero Besser consideró que parecía demasiado tarde intentar contener el brote vacunando, tratando o aislando a las personas.

“Hay cosas que vemos, que sugieren que una contención ya no es probable”, destacó.

En Ginebra, la Organización Mundial de la Salud expresó su preocupación por el brote confirmado de influenza porcina en Estados Unidos y en México, pero que ya apoya los esfuerzos del gobierno del presidente Felipe Calderón para resolver la emergencia.

“Hasta la fecha ha habido unos 800 supuestos casos de una enfermedad similar a la influenza, con 57 muertes en la zona de ciudad de México”, señaló Fadela Chaib, portavoz de la OMS.

Al igual que el Centro de Control de Enfermedades, que no emitió recomendación para “limitar” los viajes a México, la Organización Mundial de la Salud descartó, por ahora, activar una cuarentena en el país, y mantiene en el nivel tres, de una escala de uno a seis, la alerta de pandemia.

Entra la OPS

Por su parte, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) señaló que el gobierno de México ha notificado de sólo tres sucesos separados relacionados con la influenza.

“En el Distrito Federal las tareas de vigilancia comenzaron a advertir un incremento de casos a partir del 18 de marzo”, refirió la OPS.

En un comunicado detalló que el número se ha incrementado y al 23 de abril suman 854 casos de neumonía, de los cuales 59 han resultado fatales. En tanto, detalló, en San Luis Potosí se han reportado 24 casos y tres decesos, mientras que en Mexicali se han notificado cuatro casos y ninguna muerte.

Así, se activó el Plan de Contingencia para América del Norte, lo que no representa una alerta máxima en el exterior o la restricción de viajes de mexicanos a Estados Unidos o Canadá, ni la prohibición del paso de productos o mercancías.

Julio Camarena Villaseñor, oficial mayor de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE), dio a conocer las medidas preventivas que se han adoptado, tales como una red de alertas que puedan ser activadas en caso de ser necesario, dirigidas a mexicanos dentro y fuera del país, aunque la población objetivo son trabajadores temporales, indocumentados, viajeros y turistas.

abril 23, 2009

Mañana suspenden clases en DF y Edomex

EMERGENCIA: Descarga archivo (ftp 96 kb) con información importante sobre la influenza

EXCELSIOR.com.mx

El secretario de salud, José Ángel Córdova Villalobos, anunció que este viernes se suspenderán las clases en los planteles públicos y privados en todos los niveles educativos del Distrito Federal y Estado de México, como medida por los casos elevados de Influenza en el país

Esta noche, representantes del sector de Salud sostuvieron una reunión para hablar sobre las medidas ante la epidemia.

Así, el secretario dijo que se recomienda evitar los sitos concurridos o eventos multitudinarios.

Dijo que las unidades de salud deberán ser dotadas con atibióticos y material suficiente para disminuir el riesgo de contagio y comunicar a la comunidad las medidas preventivas.

Córdova Villalobos pidió a la población mantenerse alejados de personas con enfermedades respiratorias, lavarse las manos con agua y jabón, evitar saludos de beso y mano, no compartir alimentos, vasos o cubiertos, ventilar y permitir la entrada de sol en casas y oficinas, mantener limpias cubiertas de cocina y baño, así como manijas.

En caso de presentar cuadro de fiebre alta de manera repentina, tos, dolor de cabeza o articulaciones se deberá acudir de inmediato a al médico y en ningún caso automedicarse, y en caso de confirmarse la Influenza deberá seguir las recomendaciones del médico y quedarse en casa en reposo hasta que no haya síntomas.

Además, deberá utilizar cubrebocas, tirar los pañuelos desechables en una bolsa de plástico y estornudar sobre el ángulo interno del codo. Hasta que pasen 24 horas sin síntomas se puede regresar a las labores habituales.

“En las próximas horas continuaremos informando a la población”, finalizó.